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Berenjena

Berenjena

Berenjena Lo m√°s sorprendente de esta hortaliza es que permite crear¬†recetas dulces,¬†como la berenjena frita con miel de ca√Īa o la mermelada.

Esta hortaliza de verano, una joya de la cocina mediterránea, ayuda a mantener a raya el colesterol y la oxidación celular. Además resulta ligera y digestiva.

Ante la visi√≥n de una berenjena se han despertado en distintos lugares y √©pocas sentimientos contradictorios. Los romanos y los habitantes del centro y el norte de Europa se han resistido durante siglos a sus encantos, debido a su afinidad bot√°nica con algunas plantas t√≥xicas (bele√Īo, mandr√°gora, belladona‚Ķ).

Hoy se la mira con precauci√≥n por su tendencia a absorber la grasa durante la preparaci√≥n. Sin embargo, es un alimento de propiedades muy beneficiosas sobre la digesti√≥n de los √°cidos grasos, la presi√≥n arterial, la salud de los ri√Īones y la¬†resistencia a las enfermedades en general.¬†No es extra√Īo que forme parte de platos exquisitos en las cocinas tradicionales de Asia, Oriente Medio, el norte de √Āfrica y el sur de Europa.

Desde el punto de vista bot√°nico la berenjena es una fruta que se encuentra en formas, tama√Īos y colores muy diversos. Pueden ser m√°s o menos largas y gruesas. Las hay blancas, amarillas, verdes, a rayas y hasta anaranjadas.

La planta (Solanum melongena), que se da bien en climas cálidos, secos y soleados, pertenece a la familia de las solanáceas, como el tomate, el pimiento y la patata, y es pariente del tabaco, como delata la presencia de nicotina en las semillas (en dosis totalmente inocuas).

El origen de la berenjena, que¬†se cosecha de junio a octubre,¬†se halla en el sureste de la India, donde se consume desde hace m√°s de 4.000 a√Īos, y donde se conoce como brinjal. Desde all√≠ fue ganando terreno por Asia y en el siglo VI aparece en un tratado de agricultura chino.

Hoy China es con diferencia el principal productor mundial, con casi 20 millones de toneladas anuales. Le sigue la India con la mitad, mientras que Espa√Īa produce unas 175.000 toneladas. Destaca la cosecha de Castilla-La Mancha, donde existe la denominaci√≥n de origen¬†¬ęberenjenas de Almagro¬Ľ,¬†de tama√Īo peque√Īo y forma redondeada.

Propiedades de la berenjena

La berenjena está compuesta principalmente por agua (92,6%) e hidratos de carbono (3,5%). Esto, sumado a sus escasas grasas (0,2%) y proteínas (1,2%), la hace muy ligera (21 cal/100 g). También aporta fibra (1,5%)

En cuanto a sus micronutrientes, destaca principalmente su aporte en potasio (240 mg/100 g) y ácido fólico (13 mcg).

Como refleja su color morado también contiene antocianinas, de acción antioxidante.

Beneficios de la berenjena

La berenjena, además de proteger el hígado y aportar antioxidantes, es rica en fibras que ayudan a eliminar el colesterol de otros alimentos.

Digestiva

La fibra es, aparte del agua, el principal componente de la berenjena. De tipo soluble, favorece el buen estado de la flora bacteriana y disminuye la consistencia de las heces, lo que ayuda a su eliminación. La berenjena se puede considerar un alimento ligero y digestivo siempre que se cocine de manera apropiada.

Baja el colesterol

Tanto la fibra como las sustancias químicas que se encuentran especialmente en la piel y las semillas contribuyen a mantener el colesterol en niveles óptimos. Algunos compuestos de la berenjena inhiben la síntesis de colesterol en el hígado, mientras que otros evitan que se oxide y se adhiera a las paredes arteriales.  

Ayuda a controlar el az√ļcar

Es apropiada para diab√©ticos porque contiene muy pocos hidratos de carbono, mucha fibra, que reduce la velocidad de absorci√≥n de los az√ļcares de otros alimentos, y sustancias que ayudan a mantenerlo bajo control, como la¬†trigonelina.

Diurética

El mineral m√°s abundante es el potasio y casi no contiene sodio, lo que favorece la eliminaci√≥n de l√≠quidos y reduce la presi√≥n arterial (si no se a√Īade demasiada sal al cocinarla).

Esto facilita el trabajo del coraz√≥n y apoya la funci√≥n eliminadora de los ri√Īones.

Buena para el sistema nervioso

La presencia de vitamina B6, B1 y magnesio en cantidades significativas la indican para reforzar el sistema nervioso y mejorar el estado de √°nimo. La vitamina B6 es especialmente recomendable durante el embarazo, pues previene la diabetes gestacional y alivia las n√°useas.

Precaución: las personas con tendencia a formar cálculos renales solo deben consumirlas ocasionalmente, pues contienen una gran cantidad de oxalatos, que favorecen la cristalización inicial.

Amiga del hígado

Las propiedades más valiosas de la berenjena no son debidas a su riqueza en vitaminas y minerales, sino a compuestos químicos específicos que se hallan sobre todo en la piel y las semillas.

Destaca especialmente su capacidad para reducir el colesterol LDL. El aporte de fibra es una posible causa, pero todo indica que la diferencia est√° en los alcaloides con¬†estructura qu√≠mica similar a las estatinas¬†‚Äďmedicamentos que inhiben la s√≠ntesis del colesterol‚Äď, pero sin sus efectos secundarios.

Estas sustancias exclusivas de la berenjena y de sabor amargo estimulan el buen funcionamiento del hígado y el vaciamiento de la vesícula biliar, de manera que favorecen la digestión de las grasas.

Son efectos que pueden conseguirse a través de recetas culinarias y también mediante infusiones (se corta la berenjena en cubitos que se dejan hervir unos minutos; luego se va tomando el líquido a lo largo del día).

Poder antioxidante

Adem√°s, la berenjena contiene una decena de √°cidos fen√≥licos antioxidantes muy potentes y antocianinas ‚Äďpigmentos que dan el caracter√≠stico color oscuro a la piel‚Äď como la¬†nasunina.

Ambos tipos de compuestos impiden la oxidaci√≥n del colesterol ‚Äďuna de las causas de que se convierta en un problema para la salud‚Äď y con ello previenen tanto los trastornos cardiovasculares como las enfermedades degenerativas.

Protege el cerebro

La nasunina protege especialmente las membranas de las neuronas, por lo que previene y combate diversos trastornos de tipo nervioso.

También se ha investigado su utilidad en la lucha contra el cáncer porque inhibe la formación de nuevos vasos sanguíneos que alimentan los tumores y combate la indeseable acumulación de hierro en los tejidos.

 

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La berenjena en la cocina

Para beneficiarse de todas las propiedades de la berenjena es necesario prepararla de manera adecuada.

Mejor entera y asada

Las maneras m√°s saludables y digestivas de consumirla son asada entera al horno, a la plancha y luego ali√Īada ligeramente o trabajada en pat√©s vegetales.

Frita también gusta, aunque ya es menos aconsejable. Hay que tomar ciertas precauciones para que la pulpa no absorba demasiada grasa, lo que multiplica el aporte de calorías y la hace más indigesta (las 15 calorías de 100 gramos en crudo pueden transformarse en 300).

Para conseguir una pulpa más densa y que absorba menos aceite es necesario salarla antes de su cocción. Así las moléculas de sodio atraen el agua al exterior y extraen la humedad de la carne.

El Oriente se emplea m√°s asada que frita. Al cocinarla adquiere un aroma de tierra y textura de carne melosa que puede degustarse en recetas tradicionales de Oriente Medio y el sur de Europa, como diferentes pur√©s de berenjenas ‚Äďcomo el¬†babaganush o el mutabal‚Äď, la pasta alla norma (Sicilia), la melanzane parmigiana (N√°poles), la moussaka (Grecia) o el imam bayaldi (Turqu√≠a), que literalmente significa ¬ęmonje desmayado¬Ľ y que consiste en unas sencillas berenjenas rellenas, generosamente ba√Īadas en aceite de oliva.

Sabores mediterr√°neos

Esta hortaliza casa f√°cilmente con ingredientes como el ajo, la cebolla, el calabac√≠n, el pimiento y el tomate. M√°s all√° de los pat√©s vegetales y otras recetas que provienen de Oriente, en Francia, por ejemplo, se prepara la¬†ratatouille, muy parecida a nuestro pisto, y en Catalu√Īa es muy popular la¬†escalivada, a base de berenjena, cebolla y pimiento asado.

Cualquier plato hecho con berenjena se puede perfumar con plantas aromáticas como el orégano, el tomillo, la mejorana y el perejil, u otras más propias de Oriente Próximo como el cilantro.

Al horno, espectacular

Desde el punto de vista culinario, una de las mejores formas de cocinar la berenjena tambi√©n es al horno. Este m√©todo mejora notablemente su textura al consolidar su carne, y concentra de forma √ļnica los sabores, sobre todo si se emplea un horno de gas o¬†el tradicional de le√Īa,¬†ya que resecan algo m√°s los alimentos que los hornos el√©ctricos m√°s modernos.

Pero esta hortaliza admite cualquier forma de preparación, como el guisado (con abundante cebolla para que no se agarre al fondo de la cazuela), el asado o el saludable método al vapor.

En cualquier caso la berenjena combina bien, sea cu√°l sea la variedad, con el aceite de oliva, las aceitunas, el tomate, la zanahoria, el pimiento, el calabac√≠n y con casi todos los cereales, sobre todo el arroz y el cusc√ļs.

Paté de berenjena

Se suele servir, en sus pa√≠ses de origen, con pan de pita, pero tambi√©n se puede acompa√Īar con unas tostadas o galletitas de ma√≠z, o bien servir como aperitivo, entrante o guarnici√≥n de algunos platos.

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